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Arabica VS Robusta, le faux débat

Arabica VS Robusta, et idées reçues

Et oui, le Robusta n’est pas le nom d’origine ! 

Il l’a gagné du fait d’une plante beaucoup plus robuste que celle de l’Arabica. Mais en réalité, son vrai nom est le «Coffea Canephora». Et ce n’est pas là son unique secret…

Deux «espèces», un seul continent d’origine… 

Parmi les 70 espèces repertoriées, le Coffea Arabica comme le Coffea Canephora (Robusta) proviennent tous les 2 du continent africain.

  • L’espèce Coffea Arabica :

L’espèce Coffea Arabica a été découverte en premier au Yémen et en Éthiopie. C’est la seule espèce de caféier cultivé jusqu’en 1865.

  • L’espèce Coffea Canephora :

L’espèce Coffea Canephora sera, quant à elle, découverte seulement à la fin du XIXe siècle dans les forêts tropicales, à l’ouest du continent africain.

 

Arabica VS Robusta, le jeu des différences

Des différences structurelles

  • La palette aromatique :

Saviez-vous que l’Arabica contient 44 chromosomes alors que le Robusta n’en contient que 22 ?
L’Arabica a de ce fait une palette aromatique bien plus complexe. (À noter que l’homme est constitué de 46 chromosomes).

  • La caféine :

Le Robusta est un café de plaine qui se trouve à une altitude de 0 à 800 mètres.
L’Arabica, lui, se trouve principalement à des altitudes de 800 à 2000 m.
L’altitude ayant une incidence sur le taux de caféine, le Robusta contient deux fois plus de caféine que l’Arabica :

• Un Arabica contient un taux de caféine de 0,5 à 1,4
• Un Robusta contient un taux de caféine de, 0.8 à 4

  • Le grain :

Pour distinguer un Robusta d’un Arabica, il suffit de regarder les grains et de les comparer ! 
• L’Arabica sera, en moyenne, un peu plus grand et de forme allongée avec un sillon central qui forme presque un S, 
• Alors que le Robusta est beaucoup plus petit, plus rond avec un sillon plus droit.

Des différences gustatives

  • L'arabica

Les amateurs de café doux se tourneront plus vraisemblablement vers un Arabica. Car il est généralement plus doux, sur des notes aromatiques florales, avec une pointe d’acidité. C’est pourquoi il est encore aujourd’hui le café apprécié du plus grand nombre.

  • Le Robusta

Le Robusta quant à lui, propose une attaque en bouche plus puissante, voir corsée, sur des notes aromatiques d’épices ou boisées avec une amertume due à la caféine. En effet, la caféine, si elle n’a pas d’odeur, fait apparaître une saveur amère.
Pourtant longtemps délaissé par son amertume, le Robusta regagne peu à peu ses lettres de noblesse. Il représente aujourd’hui près de 40 % du café vendu.
Les Italiens, réputés pour leurs cafés de qualité, proposent traditionnellement des expresso en 100% Robusta.

  • Vous hésitez encore ?

Préférez alors un shoot de caféine du Robusta pour démarrer la journée. 
Et pour la suite, cherchez la douceur de l’Arabica.

 

Arabica VS Robusta, le jeu des assemblages, la réconciliation


Pour contenter le plus de monde possible, le torréfacteur fait ses propres assemblages d’Arabica et de Robusta. 

• Comme pour le vin, ces «blend» permettent d’assurer également une certance constance de goût d’une année à l’autre.
• On parle dans ces cas-là de 80 /20,  de 70 /30  ou encore de 50/ 50. 
Le premier chiffre fait référence au pourcentage d’Arabica et le second au pourcentage de Robusta.
Ces assemblages garantissent au plus grand nombre d’amateurs de café de trouver «chaussure à son pied».
«À chacun sa tasse» !

Alors Robusta ou Arabica, faites votre choix en connaissance, c’est-à-dire, avec votre palais. Il y en a pour tous les goûts.

Modifié le jeudi 25 mars 2021
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